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24 Mar

Château de Virieu en Isère

Publié par Cantal Photo Passion

Le Château de Virieu, classé monument historique, est situé sur un coteau de la commune de Virieu (Isère) où il domine la vallée de la Bourbre et le village.

Simple motte castrale au début du Xème siècle, le château primitif devient une construction maçonnée quelques décennies plus tard sous Wilfrid de Virieu.

En 1220, il passe par mariage à la maison de Clermont et y demeure pendant sept générations. Antoine de Clermont vend le château en 1573 à Artus Prunier de Saint-André, premier président au Parlement de Grenoble. Il est agrandi et transformé par les propriétaires successifs sans en altérer l'ensemble qui reste parfaitement harmonieux.

En 1622, Louis XIII séjourne au château et laisse ses canons, dits « de montagne », pris sans doute au siège de Montpellier. On les admire encore aujourd’hui, alignés sous chaque arcade de la galerie de la Cour Intérieure.

En 1874, le comte de Saint-Ferriol, dernier descendant des Prunier, vend le château à Alphonse de Virieu, descendant d'une des lignées du premier propriétaire. Il subit entre 1924 et 1928 une importante restauration. Pour cela, Henri marquis de Virieu vendra son chateau de branques à Paul Claudel, et confiera les travaux à l'architecte Sainte Marie Perrin, propre frère de Mme Claudel.

Le château fait l’objet d’une inscription au titre des monuments historiques depuis le 9 mars 1965

L'entrée est flanquée de deux demi-tourelles, dites « ouvertes à la gorge » servant à la défense. L'avant-cour est bordée par les anciens communs et écuries . On accède ensuite par une grande porte cloutée à la cour intérieure pavée, délimitée par un ensemble de bâtiments formant un quadrilatère irrégulier et reliés entre eux par une courtine surmontée d'un chemin de ronde à créneaux et mâchicoulis. Sur la droite de détache une tourelle e encorbellement. Deux grosses tours cylindriques coiffées en poivrière cantonnent la façade ouest.

À l'intérieur, une chapelle du xviie siècle présente une crédence de sacristie sculptée par Stéphanie de Virieu. L'ancienne cuisine a une monumentale cheminée et possède des tapisseries d'Aubusson. On visite également la chambre du Roi (lit à baldaquin recouvert en damas rouge) et la chambre blanche.

Au pied de la façade ouest, un escalier à double volée conduit au jardin à la française restauré selon le plan original. Il se compose côté ouest de trois niveaux de terrasses et parterres entrecoupés d'allées, aménagés sur les anciens remparts. Côté sud, les buis dessinent des arabesques sous la fenêtre de la chambre du roi. Dans le verger-potager attenant, arbres fruitiers, fleurs et légumes bordent quatre parterres de verdures enserrant un bassin.

Château  de Virieu en Isère
Château  de Virieu en Isère
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